Астрономи з Гарвард-Смітсонівського центру астрофізики та університету Мічигану США провели детальне моделювання можливих орбіт гіпотетичної дев’ятої планети і прийшли до висновку, що вона не могла б утриматися в Сонячній системі в разі її сильного зближення з іншими зірками. Препринт дослідження доступний на сайті Корнельського університету.

Орбіта дев’ятої планети розраховувалася дослідниками методом Монте-Карло. Всього в рамках роботи були використані результати декількох мільйонів симуляцій за даною методикою. При цьому з’ясувалося, що за 4,5 мільярда років історії нашої планетарної системи ймовірність втрати дев’ятої планети через гравітації пролітає повз зірки не перевищувала 10 – 50 відсотків.

Така помірна цифра відображає той факт, що настільки тісне зближення зірок має бути досить рідкісною подією. Сталося б воно в минулому з Сонячною системою – і втрата нею дев’ятої планети була б майже неминуча, гравітація іншого світила викинула б планету Х в міжзоряний простір або навіть притягнула б до себе. З обчислень авторів слід, що наша система, по всій видимості, взагалі ніколи не переживала дійсно тісних зближень із зірками, в іншому випадку втрати дев’ятої планети їй було б не уникнути.

На другому етапі дослідження вчені спробували визначити, як дане небесне тіло взагалі могло опинитися на своїй орбіті (теоретично планета Х не могла виникнути на такому великому віддаленні від Сонця). Для цього астрономи розрахували можливість її захоплення Сонцем з міжзоряного простору або з іншої системи. Варіант захоплення «планети-бродяги» показав ймовірність не вище 1 – 2 відсотків, а «викрадення» дев’ятої планети з іншої системи – не більше 2 відсотків. Як виявилося, повести за собою близьку «планету-бродягу» для нашої зірки не проблема. Однак в більшості випадків її орбіта буде нестабільна, і скоро таке тіло вилетить за межі системи.

Автори розрахували і ймовірність того, що дев’ята планета існувала на своїй орбіті з моменту зародження Сонячної системи в молекулярній хмарі (зоряної колиски). З’ясувалося, що за 100 мільйонів років перебування на нинішній орбіті дев’ята планета була б загублена з імовірністю, близькою до 100 відсотків. Настільки висока цифра пов’язана з тим, що в зоряній колисці молоді світила дуже близькі один до одного, а значить, їх вплив на сусідні системи куди сильніше.

З усього цього астрономи роблять висновок, що дев’ята планета могла виникнути лише в кінці перебування Сонця в хмарі молекулярного газу (тобто пізніше за інших планет) або спочатку перебувала на ближчій орбіті і лише потім мігрувала далі від світила. Імовірність інших сценаріїв її історії вони оцінюють як досить низьку.

Передбачена астрономами Батигін і Брауном в січні 2016 року дев’ята планета має унікальні для нашої системи параметри орбіти. Передбачувана траєкторія руху планети Х досить витягнута і далека від Сонця. Її ближня точка, як вважається, лежить в 400 (за первинними підрахунками – 280) астрономічних одиницях від світила, а далека – в 1500 (спочатку – 1120) астрономічних одиниць (до 225 мільярдів кілометрів). Ця дистанція істотно більше, ніж пройдена «Вояджером», якому преса раніше безпідставно приписувала «вихід за межі Сонячної системи».

Оскільки тяжіння Сонця слабшає пропорційно квадрату відстані до нього, ймовірність «відриву» настільки віддаленої планети від Сонячної системи (і її захоплення іншої близької проходила зіркою) як мінімум в тисячі разів вище, ніж для планет земної групи, близьких до нашої зірки.

.

Найцікавіші новини: